La faringitis es la inflamación de la faringe, que se encuentra en la parte posterior de la garganta. Se le conoce más a menudo como dolor de garganta. La faringitis también puede causar irritación en la garganta y dificultad para tragar. El dolor de garganta inducido por la faringitis es una de las razones más comunes para las visitas al médico. Más casos de faringitis ocurren durante los meses más fríos del año. También es una de las razones más comunes por las que la gente se queda en casa sin trabajar. Para tratar adecuadamente un dolor de garganta, es importante identificar su causa. La faringitis puede ser causada por infecciones bacterianas o virales.

Hay dos tipos de faringitis. La faringitis aguda, que corresponde a una angina y es de origen infecciosa. En su mayoría es viral, pero a veces es bacteriana (a menudo a través de un estreptococo). La faringitis crónica, que tiene múltiples causas posibles: el consumo del alcohol, de tabaco, una exposición repetida a agentes contaminantes, una carencia de hierro o esfuerzos demasiado importantes en la faringe, como por ejemplo, el canto o un largo discurso.

Causas de la faringitis

Existen numerosos agentes virales y bacterianos que pueden causar faringitis. Incluyen:

  • sarampión
  • adenovirus, que es una de las causas del resfriado común
  • varicela
  • tos convulsa
  • estreptococo del grupo A

Los virus son la causa más común de dolores de garganta. La faringitis es causada con mayor frecuencia por infecciones virales como el resfriado común, la influenza o la mononucleosis. Las infecciones virales no responden a los antibióticos y el tratamiento sólo es necesario para ayudar a aliviar los síntomas.

Menos comúnmente, la faringitis es causada por una infección bacteriana. Las infecciones bacterianas requieren antibióticos. La infección bacteriana más común de la garganta es la faringitis estreptocócica, la cual es causada por estreptococos del grupo A. Las causas raras de la faringitis bacteriana incluyen gonorrea, clamidia y corinebacteria.

La exposición frecuente a resfriados y gripes puede aumentar su riesgo de faringitis. Esto es especialmente cierto para las personas con trabajos en el cuidado de la salud, alergias e infecciones frecuentes de los senos paranasales. La exposición al humo de segunda mano también puede aumentar su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la faringitis?

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El período de incubación es típicamente de dos a cinco días. Los síntomas que acompañan a la faringitis varían dependiendo de la afección subyacente.

Además de una garganta irritada, seca o con inflamación, un resfriado o gripe puede causar:

  • estornudos
  • goteo nasal
  • jaqueca
  • tos
  • fatiga
  • dolores corporales
  • escalofríos
  • fiebre (fiebre de grado bajo con un resfriado y fiebre de grado alto con la gripe)

Además del dolor de garganta, los síntomas de la mononucleosis incluyen

  • ganglios linfáticos inflamados
  • fatiga severa
  • fiebre
  • dolores musculares
  • malestar general
  • pérdida de apetito
  • erupción

La faringitis estreptocócica, otro tipo de faringitis, también puede causar:

  • dificultad para tragar
  • garganta roja con parches blancos o grises
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • escalofríos
  • pérdida de apetito
  • náuseas
  • sabor inusual en la boca
  • malestar general

La duración del período contagioso también dependerá de la afección subyacente. Si tienes una infección viral, faringitis viral, será contagioso hasta que la fiebre siga su curso. Si tienes faringitis estreptocócica, puede ser contagioso desde el inicio hasta que haya pasado 24 horas tomando antibióticos.

El resfriado común generalmente dura menos de 10 días. Los síntomas, incluyendo fiebre, pueden alcanzar su punto máximo alrededor de tres a cinco días. Si la faringitis está asociada con un virus del resfriado, puedes esperar que sus síntomas duren este tiempo.

¿Cómo se diagnostica la faringitis?

Examen físico

Si estás experimentando síntomas de faringitis, tu médico te examinará la garganta. Analizarán cualquier mancha blanca o gris, inflamación y enrojecimiento. Tu médico también te puede mirar los oídos y la nariz. Para verificar la presencia de ganglios linfáticos inflamados, se palparán los lados del cuello..

Cultivo de garganta

Si tu médico sospecha que tienes faringitis estreptocócica, probablemente tomará un cultivo de garganta. Esto implica el uso de un hisopo de algodón para tomar una muestra de las secreciones de la garganta. La mayoría de los médicos pueden hacer una prueba rápida de estreptococo en el consultorio. Este examen le dirá al médico en unos pocos minutos si el resultado es positivo para estreptococo. En algunos casos, el hisopo se envía a un laboratorio para pruebas adicionales y los resultados no están disponibles durante al menos 24 horas.

Exámenes de sangre

Si tu médico sospecha de otra causa de su faringitis, puede ordenar un examen de sangre. Se extrae una pequeña muestra de sangre del brazo o la mano y luego se envía al laboratorio para su análisis. Esta prueba puede determinar si usted tiene mononucleosis. Se puede hacer un conteo sanguíneo completo (CSC) para determinar si usted tiene otro tipo de infección.

Tratamiento

  • Atención médica y medicamentos
  • Cuidado en el hogar. Si un virus está causando su faringitis, el cuidado en el hogar puede ayudar a aliviar los síntomas.

El cuidado en casa incluye:

  • tomar líquidos en abundancia para prevenir la deshidratación
  • comer caldo caliente
  • gárgaras con agua tibia salada (1 cucharadita de sal por cada 8 onzas de agua)
  • usando un humidificador
  • descansar hasta que te sientas mejor
  • Para aliviar el dolor y la fiebre, considere tomar medicamentos de venta libre como acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil). Las pastillas para la garganta también pueden ser útiles
  • para calmar una garganta dolorosa y áspera.

A veces se utilizan remedios alternativos para tratar la faringitis. Sin embargo, debes ponerte en contacto con tu médico antes de usarlos para evitar interacciones con medicamentos u otras complicaciones de salud. Algunas de las hierbas más comúnmente usadas incluyen:

  • madreselva
  • regaliz
  • raíz de malvavisco
  • salvia
  • olmo resbaladizo

Tratamiento médico

En algunos casos, el tratamiento médico es necesario para la faringitis. Este es especialmente el caso si es causado por una infección bacteriana. Para tales casos, tu médico te recetará antibióticos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la amoxicilina y la penicilina son los tratamientos más comúnmente recetados para la faringitis estreptocócica. Es importante que tomes el tratamiento completo de antibióticos para evitar que la infección reaparezca o empeore. Un ciclo completo de estos antibióticos generalmente dura de 7 a 10 días.

Prevención de la faringitis

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Mantener una higiene adecuada puede prevenir muchos casos de faringitis.

Para prevenir la faringitis:

  • Evite compartir alimentos, bebidas y utensilios para comer
  • evitar a las personas enfermas
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente antes de comer y después de toser o estornudar.
  • use desinfectantes para manos a base de alcohol cuando no haya agua y jabón disponibles
  • evitar fumar e inhalar el humo de otras personas

Perspectiva

La mayoría de los casos de faringitis se pueden tratar con éxito en el hogar. Sin embargo, hay algunos síntomas que requieren una visita al médico para evaluación adicional.

Deberías ver a tu médico si:

  • ha tenido dolor de garganta durante más de una semana
  • tiene fiebre alta
  • sus ganglios linfáticos están inflamados
  • desarrollas un nuevo sarpullido
  • tus síntomas no mejoran después de completar su ciclo completo de antibióticos
  • los síntomas retornan después de completar el tratamiento con antibióticos

Información relacionada

Si el ojo presenta irritación o infección, y eso provoca que, el revestimiento se enrojece e hincha, se denomina conjuntivitis. La conjuntivitis es muy común. y usualmente no es grave.

La foliculitis, inflamación o infección que puede afectar uno o más folículos capilares, generalmente es causada por bacterias u hongos estafilocócicos.

La bronquitis, la inflamación o hinchazón de las trompas bronquiales o bronquios, puede aparecer a temprana edad, bronquitis en niños.

Referencias

http://www.osteopathic.org/osteopathic-health/about-your-health/health-conditions-library/general-health/Pages/sore-throat.aspx

https://www.cdc.gov/groupastrep/diseases-hcp/strep-throat.html

¿Qué es la faringitis?
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